世界上最大的年度野生动物溺水加剧了河流生态系统

 作者:燕矶潆     |      日期:2017-10-18 07:18:04
Dennis Jones / Getty By Fred Pearce野生动物死亡并没有那么戏剧化每年,成千上万的牛羚在年度迁徙过程中试图越过肯尼亚的马拉河时,被鳄鱼淹死或被鳄鱼吃掉大多数年来,摄制组都在现场见证塞伦盖蒂的屠杀情况但好消息是,大屠杀是对当地生态系统的巨大推动耶鲁大学的Amanda Subalusky说,他曾冒着河马的指控,潜伏着鳄鱼来衡量一年中从大约6200头牛胴体下游漂浮的1100吨生物质释放到当地生态系统中的营养物质的命运这包括100吨碳,25吨氮和13吨磷 - 相当于Subalusky说,10只蓝鲸的重量鳄鱼和鸟类受益于腐肉,尤其是秃鹰但营养物质的缓慢释放有益于河流中从鱼类到昆虫的一切 “这对马拉河的养分循环影响很大且非常明显,”英国格拉斯哥大学的格兰特霍普克斯说他说:“过渡河流的实际事件发生得非常快,只需几分钟,然而生态影响持续数月,并且在更大的空间内”这创造了“生态恢复力”对于那些在电视上观看奇观的人来说,可能会有两个惊喜首先,溺水不会对牛羚数量造成太大影响她说,虽然这些动物只能游泳几分钟,但只有百分之二的动物不能穿过其次,潜伏在水中的鳄鱼可能看起来像是最大的威胁,但它们吃得不多 “鳄鱼的新陈代谢率相对较低,很容易变得饱足,”她说他们对丛林肉富矿的消费量仅为2%左右对于Subalusky来说,大规模的溺水事件讲述了一个关于失去什么的更大的故事她说,过去,“大规模溺水的哺乳动物将大量资源从陆地转移到水生系统”但在我们围栏和支离破碎的景观中,此类事件主要局限于历史来自坦桑尼亚塞伦盖蒂的估计120万头牛的年度大规模旅程可能是现存最大的哺乳动物迁徙,当然也是最大的年度淹死群体 Subalusky说,在许多地方,这些事件的丧失“可能从根本上改变河流生态系统的运作方式”两个世纪以前,北美有大约6000万只自由漫游的野牛 - 现在大约有50万只,主要包含在围栏牧场上 “早期的探险家记录了春季河流过境时成千上万野牛的大量溺水情况,”Subalusky说她说,这些动物必须在河流中留下骨头床,向这些生态系统释放出不断的营养供给 “我们现在认为我们的许多河流生态系统都受到磷含量低的限制也许这是失去这些溺水的结果“期刊参考:PNAS,DOI:10.1073 / pnas.1614778114关于这些主题的更多信息: