微生物可以在“深度冷冻”中存活10万年

 作者:郦橹翎     |      日期:2017-08-13 03:08:17
作者:Daniele Fanelli和Maggie McKee(图片来源:NASA)一项新的研究显示,微生物能够在3公里的积雪中被困在冰晶中,存活超过10万年该研究支持了我们太阳系中遥远,冰冷的世界可能存在生命的情况在南极洲4公里深处的冰芯中发现了活细菌,尽管一些科学家认为这些微生物是实验室中钻孔和测试样品的污染物 2005年,研究人员将一种在阿拉斯加冰冻池塘中休眠的细菌复活了32000年(见冰河时期的细菌恢复生机)现在,美国加州大学伯克利分校的物理学家Buford Price和研究生Robert Rohde已经找到了解释微生物如何在极端条件下生存的机制他们说,微生物周围会形成一层微小的液态水膜然后,氧气,氢气,甲烷和许多其他气体将从附近的气泡扩散到这种薄膜,为微生物提供足够的食物来生存因此,实际上任何微生物都可以在固体冰中存活,抵抗温度低至-55摄氏度和300大气压该团队表示,在如此恶劣的条件下,微生物将无法生长和繁殖,但它们仍然能够修复任何分子损伤,使其自身存活超过一千个世纪 “这不是我们普遍考虑的生活,”罗德说 “[他们]只是坐在那里幸存,希望冰融化”为了验证他们的假设,研究人员研究了在南极和格陵兰冰盖不同深度采集的冰样他们检测到他们认为必须被困在冰晶中的孤立的微生物普莱斯表示,这项新工作可能会巩固火星上的生命当暴露在阳光下时甲烷相对较快地分解,因此当2004年在火星大气层中发现甲烷时,一些科学家认为产生甲烷的微生物或产甲烷菌可能会不断产生更多的气体普莱斯告诉“新科学家”杂志说:“对于火星大气中甲烷的不均匀分布,一种可能的解释是幸存下来的亚表面产甲烷菌”他补充说,他和同事之前曾在格陵兰岛的冰层下埋藏了产甲烷菌美国普尔曼华盛顿州立大学的天体生物学家Dirk Schulze-Makuch说,他怀疑任何这样的微生物都能产生足够的甲烷来解释火星上的探测但他表示,新工作中确定的扩散机制确实增加了外星生命的机会 “这主要是因为我们太阳系中的大多数行星和卫星都是冰冷的世界,”他对“新科学家”说 “因此,在寒冷和极冷的环境中,任何类型的生存机制和可能的新陈代谢途径都将成为冰冷世界中任何生物的重要进化特征”美国博兹曼蒙大拿州立大学的John Priscu对此表示赞同他告诉“新科学家”杂志说:“我们在一个看起来不合适的环境中有另一种生命支持机制”天体生物学 - 在我们的世界特殊报告中了解更多信息期刊参考:美国国家科学院院刊(doi:10.1073 / pnas.0708183104)更多关于这些主题的信息: